Hera Hubs grundare Felena Hanson diskuterar återuppbyggnad och hur hon började sin verksamhet.


Hera Hubs grundare Felena Hanson diskuterar återuppbyggnad och hur hon började sin verksamhet.

I vår Women in Business-serie delar kvinnliga vd och företagsledare sina historier och väger in på de utmaningar som de möter som kvinnor i sina branscher. I denna avdelning talar Felena Hanson om återuppbyggnad och hur hon började sin verksamhet. Hanson är grundaren av Hera Hub , ett företag som erbjuder flexibla, delade arbetsplatser för kvinnliga entreprenörer, främjar ett stödjande samhälle för att hjälpa kvinnor att starta och utveckla egna företag och hålla möten och evenemang. Nyheter Dagligen: Kan du berätta lite om din bakgrund?

Felena Hanson:

Min bakgrund är i marknadsföring. Jag tillbringade de första nio åren av min karriär som arbetade med, i första hand försäljning, men mestadels marknadsföring för mindre företag, främst startups. Och det ledde till en bit av en tumultig karriärväg tidigt. Jag blev avstängd tre gånger vid 30 års ålder. Två företag såldes, och en i grunden sprang ur pengar, så min karriär gick inte till den bästa starten, men det är lite par för kursen när du jobbar i startvärlden. Speciellt i marknadsföring, vet du, ett företag säljer, och de tar bara ingenjörer och inte marknadsföringsgruppen. Strax efter högskolan blev jag slagen av en brandbil och bröt 27 ben i mina armar, ben och ansikte, så det som i kombination med tre uppsägningar under mina 20-tal och en ganska dålig skilsmässa vid 30-års ålder var vad jag definierar som min återuppfinning, så att säga. Och jag tror det resonerar med många kvinnor, särskilt om du är i affärer eller inte - det finns mycket som pågår i ett liv som kräver att du återuppfinner dig själv på en viss nivå. Jag har varit entreprenör sedan jag var 30 år, och jag känner mig som en del av allt som byggde motståndskraften som jag behövde vara en entreprenör. En del av att vara entreprenör är att kunna välja dig själv när du har fallit ned.

Mobby Business: När började du Hera Hub?

Hanson:

Det blir fem år i höst i augusti vid vår första plats. Mobby Business: Du gick igenom många förändringar innan du började din verksamhet, men började ett företag som du alltid hade i åtanke som ett mål på vägen, eller var det något som bara hänt ?

Hanson:

Det var definitivt något som alltid var på min radar. Mina föräldrar var entreprenörer. Min pappa sa verkligen: "Jag har sparat lite pengar. Du kan antingen starta ett företag, du kan gå på college eller du kan göra en betalning på ett hus. Det är helt upp till dig." Så det var definitivt inställt i mig i en ung ålder som att vara en entreprenör skulle förmodligen vara en del av min väg vid någon tidpunkt. Men jag var också smart nog vid den tiden för att veta att jag behövde lite erfarenhet och utbildning för att starta min verksamhet. Det finns säkert ett antal människor som går ut ur skolan och börjar ett företag direkt, vilket är bra. Jag var nog inte så säker som några av dessa människor. Och jag tror att det var också bra att lära mig om någons dime, så att säga, om affärer. Min första entreprenörsväg var förmodligen [det är för] många kvinnor - jag började en servicebaserad verksamhet. Jag tog min erfarenhet av marknadsföring och samarbete och byggande partnerskap och gjorde det till ett företag, vilket var billigt och enkelt och något jag kunde göra ur mitt hem utan stora investeringar. Det gjorde jag åt åtta år. Företaget heter Perspective Marketing. Det var den här verksamheten och blev också ganska inblandad i det kvinnliga entreprenöriella samhället i San Diego, som faktiskt ledde mig till att starta Hera Hub. Jag såg behovet på marknaden - inte bara mitt behov, utan behovet av hundratals andra kvinnor som jag arbetade med - att ha ett mycket flexibelt utrymme som skulle ge dem en professionell närvaro för sin verksamhet, men ännu viktigare, en känsla av community och support.

Det är svårt att bygga ett framgångsrikt företag, och du behöver så mycket stöd och samhälle runt dig som möjligt för att göra det. Jag tycker att många kvinnor känner att de borde veta allt, som om de inte borde behöva be om hjälp, och det är helt motsatsen till sanningen. Vi måste vara omgivande av människor som kan stödja och hjälpa oss och bygga den där gemenskapen tillsammans. Och de flesta medarbetande utrymmena, ännu fortfarande idag, är ganska manliga dominerade, för att vara trubbiga. Kanske "dominerad" är inte det rätta ordet, men samarbetet har verkligen vuxit ut ur tekniksektorn, och tekniken är övervägande manlig. Jag är säker på att du har varit i samarbetande utrymmen där du går in och det finns bara en massa dudes i hooded tröja och hörlurar, och det finns två ändar av spektrumet: Det är antingen tyst nog för att höra en stiftlås och alla har bara huvudet ner kodning, eller det är som ett fratthus med så mycket ljud och så mycket som händer det du inte ens kan koncentrera.

Jag körde också ett par professionella kvinnors organisationer då och jag kämpade verkligen för att hitta utrymme för evenemang och workshops och saker som jag gjorde. Jag såg rörelsen i den samarbetande delade arbetsytemodellen, men inte riktad mot vem jag var eller vem min gemenskap var, så jag gick och byggde den.

Mobby Business: Så handlar din verksamhet om att stödja företagande kvinnor. Varför tycker du att det är så viktigt att man specifikt stöder kvinnor?

Hanson:

Det är inte att vi inte stöttar män - det vi säger är att vi är kvinnofokuserade. Vi har flera manliga medlemmar, och vi har män i rymden dagligen. Men det handlar om att skapa en miljö som är attraktiv för kvinnor, och det var där den spa-inspirerade arbetsytan verkligen kom ifrån. Det handlar inte bara om det fysiska rummet. Det sträcker sig långt utöver det i programmet och läroplanen och de händelser som vi har här som gör det möjligt för människor att vara väldigt öppna om sin verksamhet och de utmaningar de har i sin verksamhet, att vara mycket genomskinliga och fråga de svåra frågorna som de får inte fråga i miljöer där de inte känner sig 100 procent säkra eller stödda. Inte så att det finns en oro för säkerheten i sig, men säker ur perspektivet har många kvinnor det, igen måste de veta allt och borde inte behöva fråga, känna att de borde ha lärt allt i sin MBA-klass. Men du kommer inte alltid att lära dig allt, och det är ok att inte veta allt i affärer. Du kommer aldrig till. Du kommer alltid att svänga. Mobby Business: Du sa att dina erfarenheter skapade hur du startade din verksamhet. Känner du att du har mött utmaningar som sexism eller andra liknande problem bara genom att vara kvinna i näringslivet?

Hanson:

Inte i sig. Jag har pratat med hundratals kvinnor som har. Jag hör det mycket, särskilt från kvinnor i teknikbranscher och kvinnor som pitching för ängel eller riskkapital. Personligen, bortom det vanliga - du vet, vad förmodligen varje kvinna går igenom i 20-talet, som att slå på en överlägsen eller skämta runt i situationer - nej det har jag aldrig haft. Jag byggde inte verksamheten eftersom jag stod inför sexism. Det handlar inte ens om sexism. Det handlar om att skapa en miljö som är attraktiv för kvinnor. Och vi har män som kommer in i samhället som stöder kvinnor och är mästare för kvinnor, och vi vill att de ska vara en del av samtalet också. Mobby Business: Kan du berätta mer om de utmaningar du ställt inför när du började ditt företag?

Hanson:

Ett par viktiga saker - den största var kommersiell fastighet. Det var en ny verksamhet och ett relativt nytt koncept då det var fem eller sex år sedan, då samarbetet inte var så populärt, och det har verkligen blivit populärt sedan dess. Jag klappade på huvudet mer än några gånger av äldre herrar i den kommersiella fastighetsbranschen. De ville bara inte riskera - det var en ny affär, en ny modell, och jag tror att några av dem bara inte förstod, undrade: "Varför skulle du skapa ett arbetsutrymme för kvinnor?" De förstod bara inte vad jag försökte göra, och det var en stor fråga. Jag gick igenom två misslyckade leasingförhandlingar som jag tillbringade månader och månader och månader på, bara för att få dem att falla ihop i den 11: e timmen. Jag trodde verkligen att jag inte ens skulle kunna få en plats öppen. Det var verkligen, riktigt tufft. Den enda andra saken kom på när vi växte. Det var bara att veta vilken modell som skulle användas för att expandera verksamheten. Vi gick ursprungligen ner franchisevägen, och det slutade inte bara vara en bra passform för oss, för det är så cookie-cutter. Det attraherade inte marknaden som vi pratar med, och det är mer av en hands-off modell för många som vill investera i en franchise, så vi måste verkligen svänga och lära oss vad det skulle ta för oss att replikera vår modell i andra städer.

Mobby Business: Vem skulle du vilja säga är dina största kvinnliga förebilder?

Hanson:

En kvinna som kommer ihåg vem som har varit en stor mästare och lärde mig så, så mycket är Linda Lattimore. Jag har en bok som publiceras på Amazon de närmaste veckorna - "Flight Club - Rebel, Reinvent & Thrive: Så här startar du ditt drömföretag" - och jag pratar om Linda ganska lite i den. Jag träffade henne ganska mycket strax efter att jag började mitt första företag, och hon lärde mig så mycket. Nr. 1 - Jag tilldelar alltid det här till henne - idén om "fake det tills du gör det." Inte att hon faktade det, men jag gjorde, i bara ett enkelt spel golf. Hon frågade mig om jag golfade och jag sa ja och det gjorde jag inte, men det fick mig att dyka upp och tillät mig att träffa fantastiska kvinnor genom en organisation som hon satte ihop heter Women's Global Network som fokuserade på att hjälpa kvinnor i utvecklingsländerna starta ett företag med mikrokreditslån. Linda lärde mig verkligen vad det innebar att leda och vad det innebar att samarbeta och samla människor och jag slutade med att köra den organisationen i San Diego i flera år och fortsatte att driva en annan organisation , som heter Ladies Who Launch. Det första första mötet med Linda inspirerade verkligen så mycket för mig, att lära mig att vara ledare och leda denna organisation av kvinnor när jag inte kände att jag var redo. För att vara ärlig, när hon frågade mig [att leda gruppen], var jag som "Uh, jag?" Men det lärde mig så mycket, och den möjligheten är en av de främsta anledningarna till att jag lanserade Hera Hub.

Mobby Business: Har du några råd till andra blivande kvinnliga vd och entreprenörer?

Hanson:

Massor! Jag skulle säga att det första är inte så svårt om något går inte precis som du vill. Även växer upp i en företagande familj och får en företagsekonomi och till och med en MBA, det antingen inte lärs eller det lärs inte tillräckligt bra att du kommer att bli ständigt uppfinningsrik. Jag tror att mycket av det som lärs är att du bygger en affärsplan och du ska utföra, men det finns mikrovridningar och mikrofel som händer, ibland känns det som 10 gånger om dagen. Och det är lätt att bli avskräckt, särskilt om du inte har ett bra lag, eller i de tidiga dagarna när det bara är du. Så hitta ett samhälle - vad som än är, men det är - om du är en entreprenör. Det är annorlunda om du går in i rollen som VD på ett företag som redan fungerar. Det är väldigt annorlunda att starta någonting från början till ditt matbord med en idé och att få den till marknaden och göra den lyckad. Det är svårt, och jag tror att kvinnor, i synnerhet, ger vi oss inte tillräckligt med kredit. Vi är för svåra på oss själva, och vi tar inte kredit även när kredit är förfallen och vi balanserar så mycket i livet - vissa män är också, men speciellt kvinnor - vi säger ja till allt och balanserar en mycket och fortfarande inte ger oss kredit.


10 Företagsförfattares nyårsbeslut för dig

10 Företagsförfattares nyårsbeslut för dig

Det finns massor av bra affärsböcker där ute, men som småföretagare kan du inte ha tid att läs dem alla. Lyckligtvis kunde vi få några av landets bästa affärsförfattare för att destillera sina affärsteorier till ett kort och sött nyårs upplösning för dig. Även om du bara väljer en eller två, kommer du vara på väg att bygga din verksamhet under 2012.

(Ledarskap)

6 Arbetsplatsproblem som gör kvinnor olyckliga i sina karriärer

6 Arbetsplatsproblem som gör kvinnor olyckliga i sina karriärer

Kvinnor har gjort några enorma steg för jämställdhet på arbetsplatsen, men stängningsgapet betyder inte nödvändigtvis att kvinnor är där de vill vara. En undersökning som publicerades av Recruiter.com och 1.000 Dreams Fund, ett nationellt kvinnors stipendiumsprogram, upptäckte att många unga kvinnor är olyckliga i sin karriär på grund av svåra arbetsmiljöer.

(Ledarskap)