Entreprenören inom: Från hemlös tonåring till C-Suite


Entreprenören inom: Från hemlös tonåring till C-Suite

Du kan säga att jag hade en okonventionell uppväxt - men det tjänade mig bra och var katalysatorn för min beslutsamhet, övertygelsesnivå och önskan att lyckas. Jag är verkligen en produkt som jag själv gör.

Mina föräldrar skilde sig när jag var 12 år gammal. Min mamma flyttade långt från vårt hem i Michigan och jag tillbringade mina tidiga tonåringar med min far. Men i ung ålder av 16 flyttade jag till Florida för att leva med min mamma. Min närvaro var inte väl mottagen av min styvfar. Innan jag ens kunde utbilda sig i gymnasieskolan, fann jag mig hemlösa, bruten och helt självständig.

Det var här min beslutsamhet började. Jag lärde mig snabbt hur man får och håller ett jobb. Jag måste faktiskt ljuga om min ålder för att säkra eftertraktade restaurang- och landklubbspositioner. Jag tjänade vad jag kunde för att göra slutna möten, och snart utvecklades en enorm känsla av självständighet och självvärde. Jag lärde mig allt jag kunde och antog de färdigheter som behövdes för att utmärka sig och gå vidare. Min fasthållighet gav resultat, och det var under denna tid som jag säkrade ett fast bostad - jag kunde köpa mitt första hus.

I de flesta av mina 20-tal har jag sjungit olika jobb och överlevt på vad du skulle kalla ramen diet. Men att driva mig själv, vara autentisk och hålla mig fokuserad var en arbetsstrategi. Vid mina tidiga 30-talet hade jag flyttat upp i ledningarna och grundades som företagschef för Starwood Hotels. Jag lärde mig affärsverksamhetens insatser och kontakter, bygga relationer och gör allt detta med praktiskt taget ingen högre utbildning bakom mig. Det var inte för mycket senare att jag startade en familj och kör en oberoende online-fastighetsaffär.

Det var 2007 som min entreprenörsanda kom igen. På semester i St. Augustine, Fla., Snubblat jag på en liten specialspicehandlare och föll huvudet över klackarna. Butiken pratade med mig - jag älskade den charmiga atmosfären, exotiska dofter och unika produkter och föreställde hur jag kunde ta detta koncept till nya höjder. Jag pratade med ägarna den dagen om den potential jag såg i deras affärer, och kort därefter föddes The Spice & Tea Exchange-märket.

Vi började förfölja denna dröm om att skapa en växande, nationell specialiserad detaljhandel franchise mitt i 2008 års finanskris. Med en ekonomi i en nedåtgående spiral skulle inga banker betrakta oss för finansiering eller skulle de stödja lån för ett startkoncessionsbegrepp, vilket innebär att vi måste vara kreativa för att bryta igenom hinder som ingen trodde vi kunde. Vi träffade personligen med grannbankers, arbetade en-mot-en med våra franchisetagare för att hjälpa dem att använda hemkapitallinjer och dränerade våra 401-tal för att hålla drömmen på en stadig kurs.

Med ekonomin i dumparna, foodies som ofta uteslutna, som nu inte hade råd att, var glada över att upptäcka att för några få dollar kunde de få gourmetmak från de finaste kryddblandningarna för att skapa måltider av restaurangkvalitet direkt hemma. Våra butiker var packade och genom munnen, började vi få otrolig fart. Vi öppnade mer än 18 butiker under våra första 18 månader och blev till och med uppmanade av Disney att samarbeta med deras viktiga butiksaffär i Lake Buena Vista.

Vi fortsatte att växa i takt med att lågkonjunkturen regresserade, växlar upp vår tillväxtstrategi genom lärdomar Varje steg på vägen. Mindre än 10 år efter att vi först började franchising The Spice & Tea Exchange-varumärket, blev jag VD för detaljhandelskedjan för 50 + plats.

Jag känner att jag först resonerade så starkt med The Spice & Tea Exchange-konceptet på grund av dess äkthet - det är original, det är öppet och det är ärligt. När jag har vuxit som ledare och som person har jag befunnit mig att placera ett högre värde på dessa kvaliteter, speciellt växer upp med en annan identitetsidentitet än de flesta. Idag vill jag inte att mina anställda och kollegor maskerar deras personligheter eller osäkerheter. Jag vill att varje enskild person ska vara sitt autentiska jag. Jag önskar de omkring mig att bygga upp varandra, motivera och inspirera varandra. Det finns en äkta entusiasm som skapas när du tillåter ditt lag att omfamna sitt personliga geni. Den positivitetskultur som vi skapat här är verkligen tråden som knyter oss samman.

Medan äkthetsprincipen har lagt grunden för mitt personliga och professionella motto har mina unika erfarenheter i näringslivet öppnat mina ögon mot andra viktiga idéer som har hjälpt mitt team och jag lyckas:

Motstå självförtroende : Låt dig aldrig bli för bekväm - du kan inte gå framåt i livet utan att trycka på dig själv och du kommer att överraska dig själv med vad du kan lära dig och göra med bara en liten extra insats varje dag. & bull;

Identifiera lösningar, inte problem : Spice & Tea Exchange strävar alltid efter att göra förbättringar. Genom att analysera processer och söka effektivitet kan vi utveckla och lösa problem med ett nytt perspektiv. Om vi ​​inte ständigt kom till bordet med olika sätt att lösa problem, skulle vi inte vara där vi är idag. Uppmuntra dina anställda att fungera med samma mentalitet. & bull;

Följ din passion : Detta är den största av mina drivrutiner. Passion kommer inifrån och är något som utvecklas och vårdas längs resan. När du är passionerad om något, är du oförmögen i ditt engagemang för dess framgång och livslängd. Jag har slitit många olika hattar genom åren men leder ett företag som jag tror på och kärlek har varit mest givande. Arbetet är värt det. Kort sagt, lyssna på din tarm och låt ditt lag vara ett testament till din framgång. Oavsett var du börjar, är stora saker precis runt hörnet.

Om författaren:

Amy Freeman är VD för The Spice & Tea Exchange. År 2005 snubblade hon på en liten specialspicehandlare och insåg att hon kunde ta konceptet till nya höjder - mindre än 10 år efter att företaget började franchising, är Amy nu VD för den 50 + nationella detaljhandelskedjan.


3 Ord som säljer: Made in America

3 Ord som säljer: Made in America

US företag som gör sina produkter hemma och främjar dem som "Made in USA" har en bättre chans att öka försäljningen, visar ny forskning. En studie av Perception Research Services (PRS) upptäckte att kunderna motiveras av "Made in the USA "påkallar förpackningar, med de flesta kunder som säger att de är mer benägna att köpa en produkt efter att ha märkt en" Made in USA "-ikett på den.

(Företag)

10 äLskade varumärken Gone Forever

10 äLskade varumärken Gone Forever

I vad som kan gå ner som Great Twinkie Panic 2012, har Hostess Brands, Twinkies, Ho Hos och Wonder Breads maker i mer än 80 år blivit ledande för en permanent avstängning. Här är en 10 älskade märken som drabbades av ett liknande öde. Pan Am: Flygbolaget grundades 1927 och levererade ursprungligen post- och passagerartjänst mellan Florida och Kuba.

(Företag)