Entreprenör använder teknik för att göra bröllopsplanering mer genomskinlig


Entreprenör använder teknik för att göra bröllopsplanering mer genomskinlig

Namn: Tina Hoang-To
Företagsnamn: Wedding Spot, Inc.
År i rörelse: 1
Webbplatsadress: www.wedding-spot.com

Tina Hoang-För att få tanken att bygga Wedding Spot efter att ha planerat sitt eget bröllop i slutet av 2012. Hon kände sig överväldigad av staplarna av bröllopspaket snabbt ta över sitt soffbord, och tanken på att undersöka hundratals bröllopsplatser var ansträngande. Som en riskkapitalinvesterare som hade arbetat inom teknikindustrin i mer än ett decennium, insåg hon att det var en stor möjlighet att skapa ett företag som kunde hjälpa brudar att planera sina drömbröllop utan att gå igenom all stress. I dag verkställer Hoang-To, som vd för Wedding Spot, hennes vision att låta framtida brudar och brudgummar över hela världen enkelt söka, pris och boka bröllopsplatser.

Vilket problem hoppades du kunna lösa med ditt företag?

För de flesta planerar ett bröllop otroligt stressigt, och allt börjar med att hitta den perfekta platsen. Före Bröllopsplatsen fanns det många platser med massor av information om bröllopsplatser, men ingen av dem svarade på den viktigaste frågan - vad skulle det kosta att ha ett bröllop där? Par skulle behöva maila, ringa eller ens besöka arenor bara för att få ett grundläggande bröllopspaket med hyresavgifter. Föreställ dig att du måste göra det för sex till sju hundra arenor i ditt intresseområde. Låter skrämmande, eller hur?

Bröllopsplats skapades för att lösa detta exakta problem som har varit frustrerande brudar i årtionden. Bröllopsplaatsen samlar all information som krävs för att tillåta nyförlovade par att enkelt söka efter arenor baserat på budget, plats, stil och gästräkning. Användare kan "bygga ut" sin ideal bröllopsdag genom att välja specifika tjänster och alternativ för att få en omedelbar prissättning och sedan boka en webbplatsstur med ett klick av en knapp.

På platsen skickar vi dem högkvalificerade brudar som redan har prissatt platsen, vilket är en stor skillnad från de typiska ledarplatserna som kommer från andra bröllopsplatser. Platskoordinatörer brukar spendera timmar av sin tid varje dag som svarar på leder av dålig kvalitet. Bröllopsplatsbrudar har minskat en lång lista över arenor och slutar boka möten på bara en eller två arenor. I genomsnitt bokar våra arenor ett bröllop för varje tre möten som vi satt upp, vilket är en slående motsats till de låga ensiffriga konverteringsfrekvenserna för bröllopsindustrin.

Skulle ditt företag ha funnits för 20 år sedan?

Troligen inte. För tjugo år sedan hände det mesta av forskningsprocessen för ett stort köp offline. Till exempel, om du ville köpa en bil, skulle du besöka flera återförsäljare och pruta i timmar för att få ett "bra" pris för din nya bil. Det var vad människor vana vid då. Konsumentbeteendet har utvecklats drastiskt sedan införandet av Internet. Idag har konsumenterna tillgång till så många onlineverktyg. När de går in i ett återförsäljare har de förmodligen redan skrivit ut en specificerad citat online och förmodligen vet mer om bilen än bilförsäljaren! Vi har sett samma utveckling för fastighetsbranschen med introduktionen av företag som Redfin, där du kan söka och få detaljer om fastigheter i bekvämligheten av ditt eget hem. Wedding Spot har blivit framgångsrikt eftersom vi grundades i en tid då konsumenterna brukade leta efter saker på nätet och arenor är definitivt mer öppna för att ge insyn i prissättningen.

Vilken teknik (eller teknik) gjorde ditt företag mest möjligt? > Det finns så många teknologier att ge kredit till, från de främre webbverktygen som har gjort det möjligt för oss att få upp vår webbplats efter bara två månaders kodning, till back-end-infrastrukturen och servrarna som har tillåtit oss i realtid att använda komplicerade algoritmer för att analysera en stor mängd information och tjäna omedelbara citat till våra användare. Men jag skulle behöva säga att den viktigaste tekniken som har bidragit till vår tillväxt skulle vara på försäljningssidan med online-mötes- och samarbetsprogram. Vi demo vår produkt till arenor med hjälp av ett online mötesverktyg och vårt lilla säljteam har lyckats ombord på hundratals platser varje månad från hela USA. Detta skulle inte ha varit möjligt om vi var tvungna att resa till varje plats för att bara förklara hur bröllopsplatsen fungerar. Det är fantastiskt vad dessa online-samarbetsverktyg har gjort för företag och säljare över hela världen. Och bäst av allt finns det så många gratisverktyg som finns idag för uppstart som oss!

Vilken teknik kan du inte leva utan?

Google Apps, säkert. Hela mitt liv finns i min Google Kalender. Det går bara så mycket varje dag - mellan mötena, samtal och händelser - att jag måste vara religiös om att lägga till allt i min kalender. Min man kommer att skratta när han läser detta, men vi bokar även våra middagsdatum på varandras kalendrar. Gmail är också en annan stor del av mitt dagliga flöde. E-post är den primära kommunikationskanalen för de flesta idag, så du kan föreställa dig vikten av att stanna på toppen av det. Och till sist använder vårt team Google Drive varje dag för att dela dokument, kalkylblad och andra filer med varandra. Så ja, vi är väldigt lojala och uppskattande Google-kunder.

Om du kunde anställa en extra person just nu, vad skulle du få dem att göra?

En säljare! Vi växer snabbt, och flaskhalsen just nu är definitivt inte brist på utbudssidan efterfrågan (det vill säga arenor som är intresserade av att anmäla sig). Men snarare har vi inte tillräckligt med människor internt ombord på dem tillräckligt snabbt. Vid varje mötesplats behöver vi gå igenom dem genom en snabb demo av Wedding Spot och börja sedan processen med att samla all information vi behöver för att bygga upp deras platsinformation på vår webbplats. Vi planerar att anställa fler anställda för att utöka vårt affärsutvecklingsteam så att vi kan ta med bröllopsplats till alla större amerikanska städer i slutet av året.

Vilken teknik vill du ha existerade inte?

När vi planerade vårt bröllop var det en enorm smärta att samla adresser och hantera gästlistan och RSVP. Jag gjorde lite onlineforskning men hittade inga verktyg som var bra för att lösa detta problem, så vi slutade bara skriva in allt i Excel och sedan dela en Google Doc. Då mailade vi eller ringde vår familj och vänner för sina adresser för att skicka ut inbjudningarna. Det är förmodligen ett bättre sätt att göra detta genom att utnyttja tekniken. Wedding Spot kommer faktiskt att ta en spricka vid att bygga en produkt under nästa månad för att försöka lösa detta problem för våra brudar och brudgummar. Så håll dig uppdaterad!

Vilken app är du beroende av mest just nu?

För tillfället måste jag säga LinkedIn. Vi har påskyndat våra PR-ansträngningar nyligen, och LinkedIn har varit en värdefull resurs för att hjälpa till att hitta gemensamma kontakter till mediekontakter som skulle vara bra för oss. Vi börjar också samtal för att höja vår nästa finansieringsrunda, så igen har LinkedIn varit ett bra verktyg för att få oss framför de rätta personerna inom riskkapitalföretag. Som alla entreprenörer borde veta, går en introduktion långt. Du bör alltid arbeta för att bygga upp ditt nätverk och utnyttja det så mycket som möjligt.

Vilken teknik tror du är mest överskattad?

Snapchat. Inget brott mot laget på Snapchat! Jag tycker att det är ett coolt koncept, och jag är säker på att folk har roligt med det, men det förvirrar mig verkligen för att se de värderingar som dessa typer av konsumentapps får idag. En app som låter dig skicka bilder som försvinner efter några sekunder värderas till 4 miljarder dollar! Jag antar att jag fortfarande är ganska gammal skola på det sättet att tänka på. Jag är mest passionerade för teknik och människor som löser verkliga problem på väldigt kreativa och innovativa sätt. Till exempel, vad Box och Dropbox har gjort för lagringsindustrin eller vad Lyft och Uber har gjort för transportbranschen.

Vad är den mest värdefulla icke-tekniska färdigheten en entreprenör behöver?

Var den bästa säljare du kan vara. Jag kan inte betona [tillräckligt] hur viktigt försäljningen är för en entreprenör. När du går ut för att samla in pengar, ställer du dig själv och din vision till investerare. Att kunna berätta en bra historia är allt, särskilt i fröomgången. Utöver det säljer du ständigt till alla omkring dig. Du säljer startdrömmen och din tillväxtbana för att motivera ditt lag och rekrytera andra. Du säljer din produkt och värdeproposition till kunder för att generera intäkter. Människor behöver tro på dig, och för att vara ärlig börjar det med dig. De flesta av de framgångsrika grundare som jag träffat i mina riskkapitaldagar har alltid trott att de kommer att lyckas. Passionen och beslutsamheten kom över i varje konversation, och du tvivlade bara på att de skulle göra det som en entreprenör. Jag tycker att det är den viktigaste färdigheten du kan ha - att kunna sälja den rena motståndskraften och önskan att lyckas med de människor som är viktiga för ditt företag.

Ursprungligen publicerad på Mobby Business.


Handbok: Växla från en dator till en Mac

Handbok: Växla från en dator till en Mac

Om du övergår från en dator till en Mac, bör du förvänta dig en liten inlärningskurva. Vissa individer finner processen ointuitiv och frustrerande först. Men när du har anpassat sig till variationen mellan de två operativsystemen kommer du att uppskatta vad Apple-datorer har att erbjuda. Den här guiden kommer att göra det lite lättare för dig eller dina anställda att få hänga med att arbeta på en Mac efter flera år med att använda en dator.

(Företag)

5 Affärsidéer vi älskar just nu

5 Affärsidéer vi älskar just nu

5 Affärsidéer vi älskar just nu Letar du efter en bra affärsidé? Ibland tar allt som behövs inspireras av någon annan. MobbyBusiness hörs om massor av spännande nya företag och de har alla intressanta historier att berätta. Här är fem affärsidéer vi älskar just nu. The Fancy The Fancy är nästa utveckling av e-handel.

(Företag)